Język:

Królestwo szarości - poznaj zawiłą historię kultowej serii butów New Balance ‘99X’ i odkryj takie legendarne sylwetki, jak 991, 992, 990V3 i wiele innych.

  • Sneakers, History |
  • 28 / 12 / 2021

New Balance to jedna z tych marek, która od kilku lat w corocznych podsumowaniach jest uznawana za tę, najlepiej rodzącą sobie w dwunastomiesięcznym rozrachunku. Czy jednak gdybyśmy dziś zadali sobie pytanie: ‘Jaka jest sneakersowa marka roku?’, to odpowiedź: ‘New Balance’ pojawiałaby się równie często? Z tym zostawiamy was, a my przechodzimy do sedna tematu przewodniego, czyli zagłębienia się w historię i fenomen kultowej serii sneakersów sygnowanych charakterystycznym logo ‘N’, a mianowicie 99X.

 

new balnce 99x

 

Historia powstawania kolejnych butów New Balance z serii 99X jest naprawdę zawiła. Po pojawieniu się na rynku w 1982 roku modelu 990 w następnych latach ich kolejne odsłony, następcy oraz aktualizację wychodziły w sposób, któremu nie przyświeca żaden logiczny schemat. Dla przykładu w 1986 roku, tuż po premierze modelu 990, na rynku debiutowały 995, później kolejno 996, 997, 998 oraz 999, ale nigdy 994(?). Następnie w 1998 roku ruszyła sprzedaż 990v2, a potem 991, 992, 993 i znów 990V3. W 2016 światło dzienne ujrzały 997.5 oraz 990v4. Ostatnią nowością na rynku są 990v5, które w klasycznej, szarej kolorystyce okazały się ogromnym hitem sprzedażowym spod szyldu NB. W sieci pojawiły się także przecieki dotyczące kolejnej generacji tego bestsellera o oznaczeniu 990v6, które zapowiadają się całkiem obiecująco i zobaczycie je na samym końcu tego stosunkowo obszernego materiału.


Historia powstania New Balance 990 - protoplasty kultowej serii.

new balance 990

Tak jak wspominaliśmy, początek kultywowanej przez amerykańską markę New Balance serii 99X datowany, jest na 1982 roku. Wtedy też światło dzienne ujrzała zupełnie nowa biegowa sylwetka o oznaczeniu 990 – protoplasta i prekursor wszystkich późniejszych fasonów. Model ten to efekt czterech lat skrupulatnych badań i wytężonego procesu projektowania, co w efekcie zaowocowało butami o astronomicznej jak na tamte czasy cenie, oscylującej w granicach 100$ i ‘przełomową kolorystyką’ o dominacji klasycznej, niczym się niewyróżniającej na tle konkurencji szarości. W tamtych czasach większość produktów w segmencie sportowych butów do biegania kojarzona była z jasnymi, neonowymi barwami, meshową siateczką i syntetycznym zamszem. Nowe NB 990 wyróżniały nie tylko jakościowe materiały, ale i ich brutalna, ascetyczna forma oraz stonowana kolorystyka, po której naleciałości widać na rynku po dziś dzień. W 990 zastosowano innowacyjną, poliuretanową kołyskę pod piętą, znaną jako „Motion Control Device”. W rzeczywistości MCD odniósł tak wielki sukces, że utrzymuje on swoją obecność w obecnej gamie wyczynowych butów New Balance po dziś dzień. W następnym roku 990 otrzymał dodatkowe ulepszenie w postaci nakładki na piętę z gumy węglowej i podeszwę zewnętrzną „Superflex”.

 

new balance 990

 

 

New Balance 995 i powstanie systemu ENCAP

new balance 995

Po ryzykownym zagraniu i wypuszczeniu na rynek ultra drogich NB 990, które mimo wszystko osiągnęły ogromny sukces, przyszła pora na wprowadzenie kolejnych nowości. Rok 1986 to czas, w którym królowały New Balance 995. Wraz z ich debiutem światło dzienne ujrzał kultowy system amortyzacji ENCAP, którego tłoczony symbol na podeszwach butów z ‘eNką’ przewija się do dziś. W przeciwieństwie do wygodnej podeszwy środkowej z pianki EVA z przeszłości, nowa technologia zawierała formowaną powłokę poliuretanową pod piętą, która otacza klin z pianki EVA. Układ ten zapewniał pewną stabilność bez zmniejszania absorpcji wstrząsów, gwarantując jednocześnie niski poziom kompresji – co oznacza, że podeszwa środkowa nie zgniata się z biegiem czasu i nie traci swojej sprężystości - były to buty na lata. New Balance M995 wprowadził także odblaskowe logo 3M Scotchlite „N”, które w trakcie użytkowania pozostawiało olśniewające wrażenie w umysłach zarówno biegaczy, jak i spacerowiczów mijanych na ulicach. 

new balance995

 

Rok 1988 i premiera New Balance 996.

new balance 996

Kolejnym modelem schodzącym z linii produkcyjnej były New Balance 996. W przeciwieństwie do stosunkowo niewielkiego przejścia między dwoma poprzednikami, których wygląd był stosunkowo do siebie zbliżony, wydanie z 1988 roku było kompletną przeróbką. Marka przedstawiła go jako najlepszą wyprodukowaną do tamtej pory hybrydę, dodając podeszwę środkową C-Cap o podwójnej gęstości, aby jeszcze bardziej wspierać klin sprawdzonego już systemu ENCAP. Ten zestaw zapewniał większą stabilność, wsparcie i amortyzację, a dodatkowo został wykończony dwukolorową podeszwą z dmuchanej gumy węglowej - brzmi dobrze, prawda? Cholewka miała współczesny styl z siateczką o wysokiej wytrzymałości i zmienionym MCD, zdefiniowanym przez bardziej dynamiczną, agresywną linię, która zwężała się w kierunku podeszwy środkowej i zachwycała swoim drapieżnym wyglądem. 

 

new balance996

 

 

Wiele zmian i premiera kultowych New Balance 997.

new balance 997

W 1990 roku stawiając na innowacje oraz zebrane doświadczenie New Balance wypuszcza model M997. Co ważne, wiele lat później czwarta wersja w genealogii 99X pozostaje jedną z najpopularniejszych w asortymencie marki. Wszystko to dzięki nakładającym się na siebie panelom, które zapewniają wsparcie oraz współczesną bryłą i estetyką utrzymaną w klimacie retro. Pomimo wieku (model ten ma przeszło 31 lat na karku) wciąż wyglądają świeżo i mogą się podobać, prawda? Ponownie, podeszwa środkowa została całkowicie przeprojektowana i zrekonstruowana. Tym razem na jej powierzchni pojawiło się gładkie, formowane wykończenie, które sugerowało kolejne ulepszenie technologiczne. W przypadku New Balance 997 zdecydowano się na połączenie C-Cap i ENCAP – ulepszenie poprzedniej techniki „amortyzującej kanapki”. To wydanie otrzymało również pasek na pięcie, który można zobaczyć pod kołnierzem — nowy element zwiększył boczne wsparcie i wzmocnił jakościową cholewkę wykonaną ze świńskiej skóry zamszowej. Co więcej, po dziś dzień materiały używane do ich produkcji, szczególnie w wersjach z metkami made in USA, czy UK na języku stoją na najwyższym możliwym poziomie, co ma swoje odbicie w ich wysokiej cenie - tutaj wiemy, za co płacimy. Pasek skonstruowano z Hytrelu, specjalnego rodzaju kopolimeru opracowanego przez amerykańskiego producenta chemicznego DuPont, który charakteryzuje elastyczność gumy i wytrzymałość tworzywa sztucznego. Dodatkowo do pięty dodano nową mieszankę gumową znaną, jako XAR 1000 – podnosząc trwałość i przyczepność na różnych nawierzchniach. Ciekawostką jest też to, że New Balance pozostało tak zaangażowane w lokalne praktyki produkcyjne, że aby wyprodukować wystarczającą liczbę sztuk i zaspokoić popyt w Ameryce Północnej i Europie, 997 stał się ich pierwszym butem, który był jednocześnie tworzony w fabrykach w USA i Wielkiej Brytanii.
 

new balance 997

Był to również pierwszy model z linii 99X, który oferował wersję zaprojektowaną specjalnie z myślą o kobietach - W997. Została ona przebudowana tak, aby pasowała do kobiecej stopy i wyróżniała się nieodblaskowym logo N oraz unikalną orientacją paneli. Dziś New Balance 997 to jeden z kultowych modeli zasilających niemniej rozpoznawalną serię, który często pojawia się na ulicach.
 

damskie new balance 997

 

Jeszcze lepsze New Balance 998, druga generacja ENCAP II i powstanie ABZORB.

new balance 998

Trzy lata później, w 1993 roku na rynku debiutują nowe New Balance 998. Nie minęło dużo czasu, zanim amerykańska marka z charakterystycznym logo ponownie nawiązała silne relacje z DuPont. Wspólnymi siłami inżynierowie obydwu brandów pracowali nad stworzeniem ulepszonej wersji swojego wysłużonego systemu i tak wraz z premierą M998 światło dzienne ujrzał ENCAP II. Co ciekawe, mieszanka amortyzująca została początkowo opracowana do użytku na kolei, tworząc tym samym nową piankę ABZORB. Nowa guma izoprenowa została zaprojektowana tak, aby wytrzymać ściskanie i zmaksymalizować przemieszczenie energii na poziomie komórkowym. Przez wielu design tego modelu uznawany jest, za jeden z najlepszych z serii, a szara kolorystyka cieszy się ogromną popularnością wśród kolekcjonerów z wielu zakątków świata.
 

new balance 998

 

Kilka kosmetycznych zmian i debiut M999.

new balance 999

Mijają kolejne trzy lata i w 1996 roku na sklepowych półkach lądują nowe New Balance 999. No może z użyciem słowa ‘nowe’, nieco przesadziliśmy. W 1996 roku New Balance w sylwetce M999 w formule, którą zapoczątkowali jego poprzednicy, wprowadził zaledwie kilka kosmetycznych poprawek. Marka kontynuowała sprawdzoną, zwycięską kombinację ENCAP, C-Cap i ABZORB, ale w celu jeszcze większego wsparcia śródstopia dodała podkładkę, aby amortyzować przednią część stopy i w znacznym stopniu wyeksponowała część systemu ABZORB pod piętą, co widać już gołym okiem. Zmiana oprzyrządowania pozostawiła podeszwę środkową ze znacznie bardziej misternie wyrzeźbioną ścianą boczną, co stanie się jeszcze bardziej widoczne w kolejnych edycjach.

 

Druga generacja kultowych 990 i premiera pierwszych V2.

new balance 990v2

Dopiero po 16 latach od premiery New Balance 990, w 1998 roku w sprzedaży pojawiła się kolejna ich generacja oraz nowy członek rodziny 99X, a mianowicie mocno już zaawansowane technologicznie New Balance 990v2. Zaawansowana technologicznie jednostka czerpała ze zmian wprowadzonych w 999, z pianką ABZORB biegnącą przez całą długość podeszwy ENCAP. Powrót do klasycznych sneakersów stał się precedensem, w którym zespół projektantów wielokrotnie reinterpretował kształt OG w kolejnych latach. Model ten zwiastował naprawdę potężne zmiany, które zaczęły pojawiać się w kolejnych sylwetkach z legendarnej już serii 99X. 
 

new balance 990v2

 

2001 roki debiut nowych New Balance 991.

new balance 991

Trzy lata później w 2001 roku światło dzienne ujrzała następna sylwetka, czyli New Balance 991. Model ten dalej charakteryzował się świetnie wykonaną, jakościową cholewką zespoloną z nową podeszwą wyposażoną w system amortyzacji ABZORB. Od tego momentu wydawało się, że New Balance znalazło nowy pęd do przesuwania kolejnych granic w innowacji kreując nową stylistykę butów do biegania. Model filtrował legendarne 990 przez pryzmat nowoczesnego obiektywu, co skutkowało agresywną podstawą dzięki opływowemu noskowi. Po raz pierwszy pianka ABZORB wystawała nie tylko spod pięty, ale także spod przedniej części podeszwy, nawiązując do doskonałej amortyzacji, która znajduje się wewnątrz. Smukły design i nowoczesny minimalizm to coś, co definiowało nowe New Balance 991. W podeszwie zewnętrznej wprowadzono również nową mieszankę gumy Ndurance, która zapewnia maksymalną trwałość w obszarach o wysokim zużyciu. Ten model zwiastował kolejną, obiecującą erę dla NB.

 

100-lecie powstania New Balance i jubileuszowy model 992.

new balance 992

Rok 2006 to niewątpliwie szczególny czas dla amerykańskiej marki. To właśnie wtedy New Balance świętowało 100-lecie swojego istnienia, a kalendarz wypełniony był specjalnymi wydaniami i pamiątkami z przeszłości, aby zaznaczyć kluczowe momenty w historii marki. New Balance kontynuowało kosmiczną podróż w przyszłość dzięki nowym M992. Wydanie to dało nam zupełnie nowy, jeszcze wydajniejszy system ABZORB SBS, co pozwoliło mu stanąć na czele tłumu przereklamowanych rocznicowych dropów spod szyldu NB - ten model naprawdę się wyróżniał. Podczas gdy poprzednie wersje zastrzeżonej amortyzacji zawierały spienioną gumę, nowa wersja była elastomerem bezkomórkowym – gąbczastą gumą, która zachowuje swoją sprężystość, odbija się zawsze, nawet po latach użytkowania i miażdżenia. Nowa technologia została umieszczona pod piętą i przednią częścią stopy, aby zapewnić optymalną amortyzację i płynne przejście podczas oddania każdego kroku. Model ten ponownie wrócił do asortymentu marki i to w najlepszej możliwej wersji przepełnionej szarością. Co więcej, to właśnie ten model uwielbiany był przez założyciela Apple - Steve Jobsa. 
 

steve jobs new balance

 

Połączenie 991 i 992, czyli narodziny New Balance 993.

new balance 993

Dwa lata później, w 2008 roku na rynku pojawiły się nowe, naszym zdaniem naprawdę świetne New Balance MR993. Sylwetka ta, to swoiste połączenie charakterystycznych elementy zaczerpniętych z 991 i 992 w jeden czysty, perfektyjny pod kazdym względem pakiet. Dużym dodatkiem był odświeżony ABZORB DTS, czyli „Dynamic Transitioning System” - nowa forma amortyzacji, w której wykorzystano piankę ABZORB wraz z elastomerem SBS, aby zapewnić wsparcie i stabilność w różnych obszarach. Cholewka przeszła kilka drobnych poprawek, w tym otrzymała elegancki stempel z numerycznym oznaczeniem „993” na pięcie. 

Ciekawostką jest też to, że w tych latach pokazano światu bardzo ciekawą hybrydę, a mianowicie New Balance 990v2 wyposażone w podeszwę zaczerpniętą z modelu 991. W całym okresie dwuletniej produkcji New Balance 990v2/991 stworzono 10 kolorów tych butów, które dziś są jednymi z najbardziej poszukiwanych wersji wśród kolekcjonerów marki. 
 

New Balance 990v2/991

 

30. urodziny New Balance 990 i premiera 990v3.

new balance 990v3

Po czteroletniej przerwie dochodzimy do 2012 roku. Wtedy też oryginalne New Balance 990 zbliżały się do obchodów swoich 30. urodzin i kiedy weszły one w wiek średni, nie było wątpliwości, że objęły rolę głowy szybko rozwijającej się rodziny 99X. Aby należycie to uczcić, New Balance dorzucił do swojej bogatej oferty M990v3. Aktualizacja obejmowała wprowadzenie nieco więcej elementów z siateczki osadzonych między panelami ze świetnej jakościowo świńskiej skóry, a perforacjami, co zapewnia dodatkową oddychalność całej konstrukcji. Projekt miał bardziej użytkowy wygląd niż jego poprzednicy, podkreślony eleganckim, diamentowym wzorem na języku i prążkowanym logo N na panelach bocznych. Pomijając estetykę, technologia obuwia pozostała względnie niezmieniona, ale wciąż zapewniała maksymalny poziom komfortu, który zaznajemy wraz z każdym oddanym krokiem. Model ten dumnie nosił napis ‘Made in U.S.A’ na pięcie.

 

2016 rok i premiera hybrydowych New Balance 997.5. oraz kolejne wcielenie 990 w wersji V4.

new balance 997.5

W 2016 roku, czyli stosunkowo niedawno New Balance postanowił raz jeszcze zaskoczyć swoich odbiorców. Jednym z bardziej kontrowersyjnych dodatków do linii 99X okazały się nowe M997.5 - hybrydowy model, który połączył ukochaną cholewkę 997 z dynamiczną podeszwą ABZORB z 998. Połączenie dwóch oldschoolowych stylów razem wywołało pomruki niezadowolenia wśród niektórych zagorzałych purystów marki, ale mimo to sukces 997.5 jest niezaprzeczalny. Sylwetka ta oferowała nam nienaganny design cholewki w klimacie retro z wygodą podeszwy, których osobno nieco im brakowało.

Co więcej, w tym samym roku światło dzienne ujrzał także model M990v4 - współczesna wersja sprawdzonej i prawdziwej receptury 990, która przypomina wszystkim, dlaczego w pierwszej kolejności zakochali się w butach. Nowoczesny, opływowy wygląd nawiązuje do jego sportowego rodowodu amerykańskiej marki, kierując się cechami projektowymi inspirowanymi erą uwielbianych przez sneakerheadów wersji OG. Panele rozciągają się od logo N, z warstwami siateczki zaakcentowanymi cieniami licowej skóry, które kontrastują z konturami świńskiego zamszu. Podeszwa ENCAP składa się z poliuretanowego pierścienia z rdzeniem EVA, zapewniającym charakterystyczną równowagę między amortyzacją a stabilnością. Jeśli szukasz niezawodnego, trwałego buta do biegania, 990v4 jest po prostu tak dobry, jak to tylko możliwe.

new balance 990v4

 

Czasy współczesne, czyli premiera bestsellerowych New Balance 990v5.

new balance 990v5

W 2019 roku od New Balance dostaliśmy jednego z obecnych bestsellerów marki, a mianowicie piątą generację New Balance 990v5. Początkowo, jeszcze w fazie przecieków dostających się do sieci model ten spotkał się z mieszanymi opiniami, a fani marki byli do niego sceptycznie nastawieni. Wszystko zmieniło się o 180 stopni wraz z ich premierą, a na punkcie butów oszaleli dosłownie wszyscy. Towarzyszące im hasło reklamowe brzmiące ‘Worn by supermodels in London and dads in Ohio’ idealnie opisywało to, czym tak naprawdę są NB 990v5. Uniwersalne buty momentalnie skradły serca milenialsów, instagramerek, czy osób będących daleko od podążania za modą uliczną. Dosłownie każdy kocha V5 i chce je mieć w swojej szafie. Subtelniejszy design, nieco gładsze rysy i opływowe kształty spowodowały to, że równie chętnie sięgają po nie panie, jak i panowie.

 

2022 rok i zapowiedź kolenych New Balance 990v6.

new balance 990v6
 

W 2022 roku w sprzedaży zobaczyć mamy kolejną generację 990, a mianowicie New Balance 990v6. Za ich wygląd odpowiedzialny będzie nowy pracownik NB, a mianowicie Teddy Santis – założyciel modowej marki ulicznej Aime Leon Dore, która od wielu sezonów ściśle współpracuje z New Balance. Na ten moment niewiele jesteśmy w stanie o nich powiedzieć i nie mając butów w ręku, nie będziemy na ich temat wyciągać pochopnych wniosków. Mając jednak świadomość tego, co na przestrzeni lat daje nam NB, możemy być pewni, że wraz z ich premierą otrzymamy dopracowany, jakościowy produkt, który znajdzie masę swoich zadowolonych użytkowników.
 

szare new balance
 

Od ponad 30 lat linia 99X zawiera wszystko, co może zaoferować nam New Balance. Podobnie jak sama marka, modele z serii nigdy nie lubiły przyklasków, ani nie próbowały sztucznie przyciągać naszej uwagi – po prostu zdobywały swoich fanów dzięki spektakularnemu połączeniu doskonałych osiągów i dyskretnej praktyczności, z której korzystać możemy na co dzień. Oferując innowacyjność bez pretensji, różne mutacje 990 sprawiły, że NB wciąż jest w czołówce producentów sneakersów! Dziś po wielu latach cała seria 99X kochana, jest przez masę amatorów sportowego obuwia z różnych zakątków świata i nic nie wskazuje na to, że coś miałoby się w tej kwestii zmienić. Sylwetki te wielokrotnie stawały się bazami do naprawdę spektakularnych kolaboracyjnych projektów, przy których tworzeniu czynny udział brały takie podmioty, czy marki, jak JJJJound, WTAPS, Levi's, Bodega, Paperboy Paris, czy Joe Freshgood i wiele innych. Szukając sportowych sneakersów o niwtuzinkowym i niewymuszonym designie, które pasować będą dosłownie do wszystkiego, śmiało sięgajcie po jedną z wyżej wspomnianych sylwetek. Ich ponadczasowy, surowy fason uzupełni niejedną stylizację niezalażnie od warunków i zawsze będzie modny. Ciekawi nas tylko jedno, dlaczego New Balance nigdy nie pokusił się o wypuszczenie modelu 994, może wy macie pomysł czemu?

może cię zainteresować:

New collections