Język:

Bądź na bieżąco

Od dwóch prostych maszyn do szycia, tylko pięciu pracowników i wytrzymałej odzieży roboczej, po kultową markę streetwearową - poznaj historię Carhartt i limitowanej linii WIP

Jeżeli interesujesz się modą uliczna, to założymy się, że znasz takie uliczne potęgi, jak kalifornijskie StussySupreme z Nowego Jorku , Palace Skateboards reprezentujące UK, HUF założone przez profesjonalnego skatera Keitha Hufnagela, czy Undefeated z Los Angeles. Wśród nich nie mogło zabrakło też prawdziwego dinozaura tego modowego, streetowego kierunku - kultowgo brandu Carhartt. Słowo 'dinozaur', nie wzięło się tutaj z przypadku, ponieważ to właśnie ikoniczny Carhartt, jako jedna z niewielu marek na świecie może pochwalić się tym, że na rynku jest od ponad 132 lat!

Początki marki Carhartt.

Firma Carhartt została założona przez Hamiltona Carhartta w 1889 roku w Detroit w stanie Michigan w celu produkcji odzieży roboczej dla robotników fizycznych. Hamilton zaczynał od dwóch maszyn do szycia i pięciu pracowników. Rok 1889 to okres kucia stali, wszechobecnej pary i lokomotyw poruszających się po ciągle rozbudowywanej w USA sieci kolei. Przemysł rósł w siłę, a szukających wytrzymałych uniformów pracowników fizycznych przybywało. Popyt na porządne i niezniszczalne kombinezony do pracy, które wytrzymają nawet najcięższe warunki pracy, w często spartańskich warunkach był ogromny. Hamilton postanowił postawić wszystko na jedną kartę i rozpoczął produkcje dzieży roboczej z prawdziwego zdarzenia, a z jego szwalni wychodziły głównie znane po dziś dzień funkcjonalne ogrodniczki wykonane z wytrzymałego denimu i materiału 'super dux' - sztywnego i wytrzymałego płótna o gramaturze 12 uncji. W późniejszym czasie fabrykat ten stał się elementem rozpoznawczym Carhartt, a nawet doczekał się swojego symbolu kaczki oraz sloganu „Beware Of The Duck". Początkowa ekspansja nowej na rynku firmy w latach 90. XIX wieku nie szła gładko. Hamilton wpadł jednak na pewien pomysł i po bezpośrednich rozmowach z pracownikami budującymi pierwszą amerykańską linię kolejową, skoncentrował się na ich indywidualnych potrzebach do tego stopnia, że na podstawie ich sugestii, czy uwag doskonalił swoje produkty i stworzył między innymi dopracowane, kultowe ogrodniczki Bib Overall, wzmocnione, potrójne szwy czy nity, co okazało się strzałem w 10, a firma rosła w siłę!

Carhartt w kryzysie.

20 lat po tym, jak Carhartt ugruntował swoją pozycję na rynku, rozszerzył on swoje zakłady produkcyjne, na osiem innych miast, w tym w Wielkiej Brytanii i Kanadzie i Francji. Niestety, wtedy pojawił się on: Wielki Kryzys Gospodarczy lat ’20 oraz ’30 ubiegłego wieku. Hamilton nie poddał się presji dalej tworząc jakościową, wytrzymałą odzież. Niestety, to doprowadziło Carhartta na skraj bankructwa. Pomimo problemów, z jakimi zmierzyć przyszło się całemu amerykańskiemu przemysłowi Hamilton i jego synowie nie zaprzestali swojej działalności. Kto jednak wie, czy gdyby nie czynny udział marki podczas obydwu wojen i udostępnienienie rządowi siedmiu fabryk, w których odbywała się produkcja uniformów dla żołnierzy walczących w I i II Wojnie Światowej, brand dalej by istniał?

Kolejne lata '70 i '80.

Carhartt przetrwał gorsze czasy i dalej prężnie produkuje dopracowaną pod każdym względem odzież roboczą, ale to im nie wystarcza. Przedsiębiorstwo otwiera własną, nowoczesną fabrykę produkującą autorski materiał i bierze się za tworzenie denimu, czyli jeansowych spodni. Oczywiście wszystko jest tak wytrzymałe, i świetnie skrojone, że spodnie Carhartt, to kolejny strzał w przysłowiową 10. W latach '80 Carhartt wychodzi na ulicę Nowego Jorku, gdzie chętnie wybierany jest przez dilerów handlujących crackiem, a wszytko to za sprawą kultowej, streetwearowej kurtki Chore Coat na co dzień. To ciepłe, funkcjonalne odzienie z łatwym dostępem do kieszeni idealnie nadawało się do handlu dragami, przez co coraz częściej pojawiało się na streecie, a tym samym Carhartt swoim prostym do bólu logo wiercił dziurę w świadomości kolejnych konsumentów, będąc jeszcze bardziej rozpoznawalnym na rynku. Od handlowania narkotykami niedaleko jest do kultury hip-hopu, gdzie marka bardzo szybko zagościła. Punktem kulminacyjnym był trójstronny kolaboracyjny projekt pomiędzy Carhartt, Stussy oraz Tommy Boy - wytwórni, która zrzeszała takie gwiazdy, jak De La Soul, Naughty by Nature, czy House of Pain. Efektem tych działań była prosta, kultowa po dziś dzień kurtka Detroid Jacket z haftem na piersi oraz lędźwiach, która aktualnie jest jednym z ikonicznych itemów Carhartta. Tommy Boy początkowo rozdał 800 takich kurtek „ludziom, których można spotkać we wszystkich właściwych miejscach”. Wysiłek ten był tak udany, że wytwórnia w końcu zaczęła rozszerzać swoją działalność o ubrania. 

W.I.P - Work In Progress.

Carhartt miał już pewną pozycję na amerykańskim rynku - czas na ekspansję i podbój nowych rynków, w tym Starego Kontynentu. Za pojawienie się Carhartta w Europie odpowiedzialny jest niejaki Edwin Faeh,  jeden z założycieli istniejącej od 1972 roku marki Big Star. W 1994 roku przeszedł on na zasłużoną emeryturę, rozstał się z brandem, której był twórcą i założył firmę Work In Progress, będącej jedynym oficjalnym dystrybutorem marki Carhartt na rynek europejski. Rok 1995 i premiera kultowego filmu 'La Haine' napędza sprzedaż, a popularność marki rośnie.

W 1996 roku firma W.I.P dostała pozwolenie na tworzenie własnej odzieży na licencji, dostosowanej do potrzeb europejskiego rynku. Na warsztat wzięto klasyczne fasony Zza Wielkiej Wody, początkowo dodano nowe  kolory - czerwony i granatowy, a później modyfikowano już materiały i kroje. Tak rodził się streetwearowy Carhartt WIP, dalej będący wierny tradycji swojego protoplasty. Pierwsza oficjalna kolekcja pod szyldem linii/marki  Carhartt WIP zadebiutowała już rok póżniej, w 1997 roku, a pierwszy flagowy sklep w Londynie otworzył się wraz z jej rynkową premierą. Strategia założycieli WIP polegała na zanurzeniu się w subkulturach, które ich interesowały i kontynuowaniu działań marketingowych, które były wobec nich szczere. Obejmowało to graffiti , fanziny, skateboarding , hip-hop, czy BMX. Będąc szczerym, w tym co robią, organizowali i/lub sponsorowali nie tylko małe lokalne eventy, ale również duże międzynarodowe zawody deskorolkowe. W 2000 roku Carhartt WIP prezentuje swoją damską kolekcję, którą po dziś dzień dostajemy.  

Na przestrzeni lat, Carhartt WIP wszedł w masę kolaboracyjnych projektów, z takimi wielkimi brandami czy personami jak A Bathing Ape, APC, Vestax, Adam Kimmel, Mastermind, Sophnet, Uniform Experiment, Fragment Design, AIAIAI, 5Boro, Comme des Garçons, Butron, Vetements, Junya Watanabe, Vans, Pontus Alv, Polar Skate Co czy Gosha Rubchinskiy i PACCBET. W 2011 roku Carhartt prezentuje światu ekskluzywną linię Carhartt WIP Heritage, którą łatwo rozpoznać po unikalnej metce - wagonie nałożonym na serce Carhartt z napisem 'UNION MADE' - która jest repliką pierwszego logo marki. Seria ta charakteryzowała się również mocnym odniesieniem do stylu vintage, klasycznych krojów i materiałów, ale w nowoczesnej, autentycznej odsłonie. 

Kultowa marka streetwearowa Carhartt dziś.

Carhartt do dziś pozostaje jedną z najbardziej cenionych marek outdoorowych na świecie. Ich rozbudowana oferta, zawierająca zarówno ciężkie, robocze rzeczy, z których się wywodzą, ale i streetwearowe smaczki spod szyldu WIP trafia zarówno do mężczyzn, jak i kobiet ceniących sobie jakość, komfort i bezpieczeństwo. Workwearowy klimat, który nie od dziś gości na ulicach największych metropolii, to to, czym żyje marka. Co ważne, po dziś dzień znany na cały świat brand zatrudniający ponad 4000 pracowników to rodzinna firma, której właścicielami są potomkowie założyciela Hamiltona Carhartta. Podczas akcji ratunkowej World Trade Center z 11 września firma Carhartt przekazała ekipie ratowniczej tysiące kombinezonów na szelkach do wykorzystania na miejscu zdarzenia, a 6 kwietnia 2020 r. Carhartt przestawił linie w USA na produkcję masek ochronnych i fartuchów medyczne w odpowiedzi na kryzys COVID-19 . Wynik to 50000 fartuchów medycznych i 2,5 miliona masek ochronnych. Od jakiegoś czasu ponadczasowe rzeczy marki Carhartt WIP dostaniecie również w Warsaw Sneaker Store, sprawdźcie sami - KLIK.

Ocena: 5